ベーシックマスター 国産第一号パソコン

国産第一号パソコンは、日立製作所が1978年9月に発売した8ビット機「ベーシックマスター」で、PC-8001ではありません。

それ以前はマッキントッシュを除き、ワンボードマイコンと呼ばれる基板剥き出しのものだったことはご存じの方も多いと思います。当時はマイクロコンピュータを略した「マイコン」と呼ばれることが多く、本機はパーソナルコンピュータ「パソコン」と呼ばれることになる完成機の先駆けとなりました。

製作したのは日立製作所の横浜工場のテレビ部門であり、当時はまだマイクロコンピューターが市場において商品として成立するかどうか懐疑的とされており、 日立製作所のコンピューター部門とは離れた、日立製作所におけるコンピューター製品という位置づけよりも、家庭用のニッチ家電という位置付けでした。以 降、同部門から後継機が発売されると、愛好家の間では単に「レベル○」、または「ベーマス○」などと呼ばれるようになります。本稿ではそれにならい、レベ ル1、レベル2などと表記。

ベーシックマスター初代機(レベル1)のスペック

型式:MB-6880

  1. CPU:HD46800(6800互換・750kHz)
  2. メモリ:ROM 8KB/RAM 4KB
  3. グラフィック解像度:256×192ドット 単色
  4. カセットテープレコーダー:速度は300ボー。外付けでカセットMTがオプションで用意。

BASICインタプリター:BASICのコマンドには、以下のような機能があった。

  1. LISTまたはL(短縮形) :入力したコードの表示、行番号を指定して表示可能。
  2. SEQ :行番号を自動的に生成する機能。改行すると次の行番号が表示される。マイクロソフト系BASICのAUTOコマンドに相当する。
  3. RESEQ :行番号を指定された刻みで整列する機能。マイクロソフト系BASICのRENUMコマンドに相当する。
  4. RUNまたはR(短縮形) :コードを実行する。
  5. SAVE :カセットテープにコードを出力する。
  6. LOAD :カセットテープからコードを入力する。
  7. VERIFY :カセットテープに出力した内容が正しいかどうかを確認する。

機械語モニタ:モニタモードに入るには、MONと入力し、終了するにはEをタイプする。

  1. M: メモリを256バイトずつ直接編集可能なモード。機械語を直接入力したりメモリの内容を書き換えることが可能。
  2. P: プログラムカウンタを変更する機能。
  3. S: 機械語をステップ実行する機能。

その他、レジスタの内容を直接書き換える機能があった。

※wikipediaより

シリーズのラインナップは以下のようです。但し、基本的部分は変わらずマイナーチェンジ的意味合いがあります。

ベーシックマスターレベル2

型式:MB-6880L2

メモリ:ROM 16KB / RAM 8KB

レベル1に対して、浮動小数点演算などBASICの機能を強化したモデル。内蔵BASICはレベル2BASICと呼ばれる。
(1979年2月発売/標準価格228,000円)

ベーシックマスターレベル2Ⅱ

型式:MB-6881

メモリ:ROM 16KB / RAM 16KB)

後述のレベル3と前後して発売された。RAMを増設、価格を改定したモデル。レベル2と区別するためにL2 IIと表記されることもある。

「かな」ロックすると、キークリック音が変わる。キーボードからのホットスタートが出来なくなるといった変更点があったが、ROM内のプログラムのアドレス変更やBASICの中間コードの変更は、L2との互換性の点で問題となることがあった。

(1980年発売/標準価格148,000円)

ベーシックマスターJr.

型式 MB-6885。

レベル3の姉妹機種として1981年12月に 本体価格 89,800円で発売された。基本設計はレベル1、レベル2と同じだが、筐体の形状が変更され、Jr.は銀と黒のプラスチックをあしらった箱型になっている。また 256×192ドットのグラフィックモードが追加された。

別売のカラーアダプタをつけることにより、8色表示が可能となった。 グラフィックモードは標準ではBASICの命令ではサポートされず、カセットテープで供給されたソフトウェアを使用するか、直接VRAMを操作する必要が あった。発売後ROMのアップグレードにより、カセットテープインターフェースの速度が向上するサービスが提供された。 こうして白黒表示のマイクロソフト系でない独自ROM-BASICを搭載した機種にカラー機能を加えたものとしては他に、シャープのMZ-700や、タン ディのTRS-80Model IIIなどが挙げられる。

ちなみに、同年末にはNECPC-6001、コモドールVIC-1001、松下JR-100など同価格帯のパソコンが多く発売になっている。

※wikipediaより作成

日立のベーシックマスターは、シャープのMZシリーズや日本電気 (NEC) のPCシリーズと共にパソコン御三家と呼ばれたこともありますが、実際には1980年前後にはPCシリーズとMZシリーズが日本のマイコン界の主流となり、ベーシックマスターは一歩置いて行かれた存在となっています。実際に、1980年代のマイコン雑誌のゲームなどプログラム投稿を見ると理解できると思います。

あとがき
国産第一号パソコン、ベーシックマスター(BS)は割合有名なのだが、知らない人の方が多いらしい。パソコン御三家に数えられていた時期も短かったこともあるのか。
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