大型汎用機からマイコン、パソコンへ

パソコンは、「パーソナルコンピュータ」の略で、個人が使うためのコンピュータ、という意味になり、この言葉は日本の郵政省(当時)が使ったものである。

大昔のコンピュータは真空管から始まったので、ビルほどの大きさにもなったといわれている。真空管は寿命が短いので、故障も頻発していたという。

そして、真空管とトランジスタを併用した1.5世代のコンピュータを経て、第二世代のトランジスタを利用したコンピュータが登場する。企業や政府機関で本格的に使われ始めたのがトランジスタ世代のコンピュータだ。

大型コンピュータ:現在でいうところのメインフレーマ、つまり汎用機しかなかった時代は、冷房と空気清浄機がきいた専用室におかれ、ディスク装置も巨大なもので、一般の人とは縁がなかった。

企業の基幹業務に使われていたが、政府の機関でも科学技術計算(ロケットの打ち上げなどにも勿論)などに使われていた。これらの目的に合う言語として開発されたのが事務計算系のCOBOL科学技術計算系のFORTRANである。

現在もそうだが、大企業の場合子会社を作りそこからオペレータを派遣させており、そこにさらに零細企業が受けるという2次請け/3次請けが常態化している世界である。ブラック企業の職場ともいえる汎用機オペレータになろう等と考えてはいけない(経験あり)。
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マイクロコンピュータの開発

ICやLSIのような大規模集積回路が実用化されると、マイクロ・コンピュータが開発された。そして、ワンボード・マイコンと呼ばれる、ICや LSIを取り付けた基盤むき出しのものが発売されるが、当時はまだ技術者育成のための教育用キットとして利用が想定されていた(テレタイプライターに繋がないと使えない)。各社から発売されたワンボードマイコンキットのうち、爆発的に売れたのがNECのTK80だった。

TK80では、テレビに繋げて使うことができたほか、オプションのTK80BSを繋いで、タイニーBASIC(簡易版のBASIC)を使うこともできた。最初はキットだったが、後に完成品も発売された。秋葉原のBit-INNなどでサービスを怠らなかったことも、人気があった理由といえる。

当時のワンボードマイコンは、8ビットCPUが主体だったが、東芝からは12ビット機、またパナファコムからは16ビット機が発売された。

ワンボードマイコンはいってみれば、現在のパソコンのご先祖様、ともいえるが、基盤むき出しでハードウェアとしてはまだ未熟なものである。このことから、ハードウェアの学習にはもっとも向いており、現在でも専門学校などでは教育用として利用されている。

パソコンの登場

ワンボードマイコン全盛の頃にはすでにパソコンであるアップル(マッキントッシュのご先祖様)が登場し、日本にも輸入されていたが、1978年9月に発売された、日立製作所のベーシックマスターが国産初のパソコンである。スタンダード機には6800互換CPUを使い、グラフィック解像度は256×192ドット単色、RAMは4KB実装だった。

そして、翌1979年9月28日にNECからPC-8001が発売される。当時は168,000円でしたが、CPUにはZ80互換品を使い、メモリは16KBとだった。PC-8001はその後、NECに国産メーカトップシェアをもたらしてくれた栄光のマシンといわれているが、その前のTK80が爆発的に売れたことも無関係ではない。

当時のマシンはまだグラフィックスの画面を持たず、テキスト画面に文字を表示させ、プログラムやデータはカセットテープ(オーディオ用)に記録させた。フロッピーディスクは当時はまだ8インチのでかいものしかなく、価格も非常に高額なものだった。PC-8001は、メモリは16KBと少なかったが、 当時はまだメモリ用ICの値段が非常に高かったことと関係している。当時のマイコン雑誌などでは少ないメモリで如何にうまく使うか、ということが真剣に論じられていた。

マイクロ・コンピュータの意味をとって「マイコン」と呼ぶことが多かったが、完成品のマシンが普通になってくると、やがて「パソコン」と呼ぶことが多くなり、1983年頃には普通にパソコンと呼ぶようになっている。

当時ファミコンにも負けるような性能のパソコンばかりだったが、神様のごとくもてはやされていた。とはいえ、まだ企業では使えるようなレベルには達しておらず、主にマニアがゲームなどを主体に使っていた時代だった。

PC-8801やPC-9801が既に登場している1985年に至っても、何故かワンボードマイコンの単行本(ブルーバックスの「マイコンピュータ入門」とか新星出版社の「マイコン入門」など)が大量に重版されていたという事実がある。初めて買った人が間違った認識を持ってしまうこともあった。

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