PC-8801MA/FA 8ビット機ではかなり苦しい作品

PC-88VAが登場して、いよいよPC-8801も16ビット機に変わったのか、と思われたが、PC-88VAが思ったほど売れなかったのか、NECは再び8ビット機を出してきた。

今回のモデルチェンジでは、すべてFDD内蔵モデルとなり、サウンド機能の強化で、FM音源6重和音+リズム6音+SSG音源3重和音+ADPCM1声の演奏が可能となっている。

添付ソフトとして、内蔵辞書ROMの日本語変換に対応したBASIC(MAのみ)、キーボードトレーニングが付属している。すでにハード的に改良するところがなくなってきたため、ソフトウェアに力を入れたというのが実情のようだ。

グラフィックスは640×200ドット時1画面512色中8色表示のみだ。オプションのビデオアートボードを拡張スロットに取り付ければ320×200ドット65,536色表示が可能となるが、これくらいは標準装備としてほしかった。

このマシン前後から8ビット機市場ではPC-8801の一人勝ちになってきており、価格も少し安くなって買いやすくなった。

イメージキャラには引き続き斉藤由貴が起用された。

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PC-8801MA/FAスペック

  1. メインCPU
    μPD70008AC-8(Z-80Hコンパチ、8/4MHz切り替え)
  2. サブCPU
    μPD780C-1(ディスクコントロール、4MHz)
  3. メインROM
    N-BASICおよびモニタ、N88-BASIC他:128KB
  4. サブROM
    ディスク・コントロール用:2KB
  5. 漢字ROM
    256KB
  6. 辞書ROM
    MAのみ、512KBの辞書ROMが搭載されている。
  7. メインRAM
    ユーザーズメモリFA:64KB搭載。MA:192KB搭載。
    N88-BASIC起動時 テキストエリア32KB。変数・ワークエリア・テキストVRAM:31KB、
  8. メインRAM増設
    スロット内増設可能(32KB単位でバンク切り替え)
  9. グラフィック用VRAM
    48KB
  10. テキストVRAM
    4KB(ハイスピードモード時のみ)、
  11. サブRAM
    ディスク入出力用バッファ・ワークエリア16KB
  12. テキスト表示
    80文字×25行、80文字×20行、40文字×25行、40文字×20行より選択。
    リバース、ブリンク、シークレット、カラー8色(デジタルRGBディスプレイ使用時)、512色中8色(MAではアナログRGBディスプレイ使用)。
    ※512色中8色表示はN-88BASICのV2モードのみ可能。
    ※キャラクタ単位に指定可
  13. カラーグラフィック表示
    640×200ドット1画面カラー8色
    640×200ドット1画面カラー512色中8色(MAではアナログRGBディスプレイ使用時)※N88-BASICV2モード動作時
  14. モノクログラフィック表示
    640×400ドット1画面(専用高解像度ディスプレイ使用時)
    640×200ドット3画面
    ※いずれかの画面を選択
  15. 画面合成
    可(グラフィック、テキスト合成)
  16. バックグラウンドカラー
    8色中1色指定可
    512色中1色指定可(MAではアナログRGBディスプレイ使用時)※注N-88BASICのV2モードのみ可能
  17. ビデオ出力
    R.G.B セパレート出力方式(TTL、カラー)※FAでは使用不可
    アナログRGB出力(75Ωアナログ、カラー)
    家庭用TV(別売TVアダプタ経由)に接続可
  18. 漢字ROM標準実装
    文字構成:16×16ドット
    文字種類:JIS第一水準、第二水準漢字、非漢字
    画面構成:40文字×20行(専用高解像度ディスプレイ使用時)
  19. キーボード:JIS標準配列テンキー、コントロールキー、5ファンクションキー、キャピタルロック可、HELPキー、COPYキー。セパレートタイプ(本体とカールケーブルにより接続)
  20. 拡張用スロット
    FAは1個、MAは2個
  21. カセットテープ(CMT)I/F
    600ボー/1200ボー
    ※オプション、拡張スロットに搭載
  22. 汎用I/O入力
    4ビット、出力1ビット、入出力2ビット(ジョイスティック/マウス接続可)
  23. プリンタI/F
    パラレルI/F(セントロニクス社仕様に準拠)
  24. シリアルI/F
    RS-232C規格に準拠。割込み/ポーリング制御可
  25. カレンダ時計
    月、日、時、分、秒。NiCd電池でバックアップ
  26. オーディオ出力
    FM音源3和音(各音ごとに49種の音色指定可)/SSG音源3和音(GI社PSGコンパチブル)/OPNA(YM2608)で、単体でFM音源6重和音+リズム6音+SSG音源3重和音+ADPCM1声の演奏が可能。スピーカー内蔵、LINE OUT端子付
  27. FDD
    FAは2DのFDD2台内蔵。MAは2HD/2D両用FDDを2台搭載
  28. 電源
    AC100V,50/60Hz
  29. 消費電力
    MAは平均45W,最大60W / FAは平均40W,最大55W
  30. 使用条件
    10~35°C,20~80%(但し結露しないこと)
  31. 外寸
    本体:W385×D343×H110㎜
    キーボード:W462×D194.5×H33㎜
  32. 重量
    本体:9kg
    キーボード:1.4kg
  33. 発売年
    1987/10
  34. 備考
    N88-日本語BASICを標準添付。

ラインナップ

  1. PC-8801FA:168,000円
  2. PC-8801MA:198,000円

なお、それ以前の機種を使っているユーザー向けに、サウンドボードIIが発売された。

  1. PC-8801-23 サウンドボードII 39,800円
    FH/MH以前の機種で利用できるFM音源ボード。使用音源はOPNA(YM2608)で、単体でFM音源6重和音+リズム6音+SSG音源3重和音+ADPCM1声の演奏が可能。拡張スロットに実装。
  2. PC-8801-24 サウンドボードII 39,800円
    FH/MH専用FM音源ユニット。
    使用音源はOPNA(YM2608)で、単体でFM音源6重和音+リズム6音+SSG音源3重和音+ADPCM1声の演奏が可能。本体内蔵OPNとは排他利用。専用スロットに実装。

PC-8801MA/FA概要

デザインはアイボリー一色ですっきりとまとめられている。電源スイッチやリセットボタンにはパステルカラーが使われている。また、MHにはオレンジ色で「2HD」の文字がある。

サウンド機能はFM音源6音、リズム音源6音、SSG音源3音、ADPCM録音再生機能が搭載されており、後に、この機能は98MULTiシリーズやPC-9821Aシリーズにも標準搭載され、PC-9801-86ボードとしても発売されている。

サウンド機能を駆使するには別売ソフト「インスタントミュージック」や市販ソフトを使わないとまず無理だろう。

内蔵辞書ROMの仕様は公開されなかったため、これを使用したソフトは出てこなかった。

FAではデジタルRGB端子が廃止された。また、FAでもFDD搭載モデルのみ発売となり、カセットインタフェースは廃止され、オプションとなった。

サウンド機能は当時としては素晴らしいものであるが、それ以外は平凡な多数決という印象。MSXマシンが終焉を迎えたのは1987年頃であり、ハード的には8ビット機自体限界に達していた。すでにホビーパソコンの分野でもPC-9801への移行が進んでいた時期である。

寸評:平凡な多数決

PC-8801MA/FAは入門機としてはソフトも充実しているし、NECのマシンであるためソフトはかなり遅くまで発売されていた(1991年頃まで?)。しかしハード的には8ビット機自体すでに限界に来ており先も見えていた。MSX規格のパソコンは1987年までに大半のメーカーは撤退し事実上なくなっている。長く使いたいと思うのなら16ビット機を購入することを勧める、そういう時期だったのである。

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