PC-88VA ※1987/2発売

1987年3月に発売されたPC-88VAは、PC-8801のソフト互換を保ちつつ、16ビットマシンへ進化させたマシンだ。

VAは「ビジュアル・オーディオ」の意味がある。互換性は基本的にBASICレベルのソフトのみであり、機械語プログラムは動作しないものもある。また、拡張スロットがPC-9801と同じ形状のため、ここへ取り付けるボードは利用できない。

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PC-88VAハードスペック

  1. CPU
    μPD9002 (V30/μPD70008AC(Z80H)命令コンパチブル、V50カスタム品)を8MHzで駆動
  2. ROM
    メインROM:480KB(VA)PC-Engine,N88-日本語BASIC V3 他
    辞書ROM:288KB(約40,000語)(VA)
    漢字ROM:288KB(JIS第1,第2水準漢字・非漢字他)
  3. RAM
    メインRAM:512KB最大640KByteまで増設可能。
    システムRAM:8KB(VA)外字、変換学習用、バッテリバックアップ可
    テキストRAM:64KBスプライトパターン領域兼用
    グラフィックスRAM:256KB
    サウンドRAM:なし(デジタルサンプリング用)※サウンドボード2により256KBに増設可
  4. テキスト表示
    英数カナ(8×8,8×16ドット)、漢字(16×16ドット)
    80文字×(25/20/12/10)行
    40文字×(25/20/12/10)行
    文字単位にカラー(4096色中16色)およびアトリビュート(リバース・ブリンク・シークレット・アンダーライン等)が指定可能
    画面水平4分割、水平垂直スクロール(スムーズスクロール可能)
  5. グラフィックス表示(19モードより選択)
    640×400ドット4096色中1色表示8画面
    640×400ドット4096色中16色表示2画面
    640×400ドット4096色中32色表示1画面
    640×400ドット256色表示1画面
    640×200ドット4096色中1色表示16画面
    640×200ドット4096色中16色表示4画面
    640×200ドット4096色中32色表示4画面
    640×200ドット256色表示2画面
    640×200ドット65,536色表示1画面
    340×400ドット4096色中1色表示16画面
    340×400ドット4096色中16色表示4画面
    340×400ドット4096色中32色表示2画面
    340×400ドット256色表示2画面
    340×400ドット65,536色表示1画面
    340×200ドット4096色中1色表示32画面
    340×200ドット4096色中16色表示8画面
    340×200ドット4096色中32色表示4画面
    340×200ドット256色表示4画面
    340×200ドット65,536色表示2画面
  6. グラフィックス性能
    画面水平3分割、水平垂直スクロール(スムーズスクロール・ラップアラウンドスクロール可)
    独立2画面合成表示可能
    グラフィック描画カスタムプロセッサ
    任意図形の転送描画、直線描画、ペイント補助
  7. スプライト
    カラースプライト:8×4~256×256ドットドットごとに4,096色中16色指定。モノクロスプライト 32×4~256×256ドットドットごとに4,096色中1色指定
    カラースプライト、モノクロスプライト混在可能
    最大32個表示可能、スプライト間の衝突検出機能あり
  8. 画面表示
    テキスト画面・スプライト画面・グラフィック画面2画面を優先順位付きで合成可能。透明色指定、画面マスク機能あり。
  9. FDD
    5.25インチ2HD・2ドライブ内蔵(2D/2DDの読み書き可)
  10. サウンド
    FM音源6和音(ステレオ)・SSG音源3和音。ライン出力、ヘッドホン出力
  11. インタフェース
    デジタルRGBディスプレイ
    アナログRGBディスプレイ
    ビデオコピー接続用
    8ビットパラレルインターフェース(プリンタ接続用)
    シリアル(RS-232Cに準拠、モデム、スキャナの接続用)
    スキャナ専用パラレルインターフェース(スキャナ接続用)
    ビデオ出力コンポジットビデオ(VTR等の接続用)
  12. マウス
    標準添付
  13. 拡張スロット
    汎用3スロット(うち1スロットはメモリボードが使用)、ビデオボード用1スロット
  14. 電源
    AC100V±10%、50/60Hz
  15. 消費電力
    平均50W、最大80W
  16. 使用条件
    10~35℃、20~80%(ただし結露しないこと)
  17. 外寸
    本体:440(W)×345(D)×150(H)㎜
    キーボード:462(W)×194.5(D)×33(H)㎜
  18. 重量
    本体:11kg
    キーボード:1.5kg
  19. 主な附属品
    マニュアル一式(PC-Engine,N88-日本語BASIC,他)
    PC-Engine システムディスク
    デモディスク(VA)
    アニメフレーマー、ポップアップ電卓
  20. 発売
    1987/2
  21. 標準価格
    298,000円

PC-88VAの特徴

デザインは、電源スイッチやリセットスイッチはパステルカラーとしたり、本体カラーはアイボリー1色としたのは同じだ。FDDを縦にしたので、PC-8801MH/FHと異なり縦がその分高くなった。

機能を満たすために、従来のV2モードに加えて、PC-88VA専用に開発されたV3モードが搭載された。一方で、N-BASICについては削除された。なお、ディップスイッチで設定するのではなく、画面上で設定を行うのはPC-8801MH/FHと同じである。

PC-88VAではテキスト文字(英数)がPC-9801に近い8×16ドット表示となり、CRTCはPC-8801mkIISR以降とは異なるため、この機能を利用するゲーム関係ソフトが動作しないという憂き目に遭い、互換性が不十分なものとなった。

グラフィックスの機能はPC-9801よりも強力で、これを生かしたソフトとして、簡単な図形を組み合わせてアニメを作るアニメフレーマーがバンドルされた。

オプション

サウンド機能はFH/MHと同じだが、後にVA2同等にするためのサウンドボードⅡが発売された。

■PC-88VA-12 サウンドボードII 39,800円
PC-88VA2と同じサウンド機能を提供するボード。FM音源6和音(ステレオ)・SSG音源3和音・リズム音源6種類(ステレオ)サンプリングなしADPCM方式 4kHz/8kHz/16kHzオーディオ入出力。専用スロットに実装。

■PC-88VA-91 PC-88VAソフトウェアバージョンアップボード 49,800円
PC-88VA専用。OSを含むROM内蔵ソフトウェア群のアップグレード用ボード。拡張スロットに実装。

■PC-88VA-11 ビデオボード 39,800
ビデオデジタイズを可能にするボード。専用スロット(Vスロット)に実装。内部結線も必要。

X68000/PC-9801との競合関係

同じ頃シャープからライバルとなるX68000がアナウンスされていた時期でもあり、購入者を大いに迷わせることとなった。ゲームやグラフィックスに利用するならX68000の方が機能は強力だ。

また、自社製品であるPC-9801はビジネスソフトが膨大にあるだけでなく、ゲーム/ホビーソフトも相当充実している。PC-9801さえ買えば、ビジネスにもホビーにも使えるわけだから、結果的にPC-9801が競合製品となってしまった。

さらに、価格がPC-8801MHよりも10万円ほど高いということから、PC-88VAはさほど売れず、NECは再び8ビット機のPC-8801MA/FAを出してくることになる。

寸評:PC-9801と競合関係になる

NECとしては、ホビーはPC-8801、ビジネスはPC-9801、と考えていたらしく、カタログでもそういう雰囲気があったが、PC-9801はホビーパソコンとしても売れていた。そういうことも大きく、PC-88VAは思ったほど売れていなかった。NECはまさか、自社製品同士が競合関係とは思っていなかったのだろう。
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