PC-88VA PC-8801の16ビット化

1987年3月に発売されたPC-88VAは、PC-8801のソフト互換を保ちつつ、16ビットマシンへ進化させたマシンです。

VAは「ビジュアル・オーディオ」の意味があります。互換性は基本的にBASICレベルのソフトのみであり、機械語プログラムは動作しないものもあります。また、拡張スロットがPC-9801と同じ形状のため、ここへ取り付けるボードは利用できません。

PC-88VAハードスペック

  1. CPU:μPD9002 (V30/μPD70008AC(Z80H)命令コンパチブル、V50カスタム品)を8MHzで駆動
  2. メインROM:480KB(VA)PC-Engine,N88-日本語BASIC V3 他
  3. 辞書ROM:288KB(約40000語)(VA)
  4. 漢字ROM:288KB(JIS第1,第2水準漢字・非漢字)
  5. メインRAM:512KB最大640KByteまで増設可能。
  6. システムRAM:8KB(VA)外字、変換学習用、バッテリバックアップ可
  7. テキストRAM:64KBスプライトパターン領域兼用
  8. グラフィックスRAM:256KB
  9. サウンドRAM:なし(デジタルサンプリング用)※サウンドボード2により256KBに増設可

テキスト表示

  1. 英数カナ(8x8,8x16ドット)、漢字(16x16ドット)
  2. 80文字×(25/20/12/10)行
  3. 40文字×(25/20/12/10)行
  4. 文字単位にカラー(4096色中16色)およびアトリビュート(リバース・ブリンク・シークレット・アンダーライン等)が指定可能
  5. 画面水平4分割、水平垂直スクロール(スムーズスクロール可能)

グラフィックス表示(19モードより選択)

  1. 640*400ドット4096色中1色表示8画面
  2. 640*400ドット4096色中16色表示2画面
  3. 640*400ドット4096色中32色表示1画面
  4. 640*400ドット256色表示1画面
  5. 640*200ドット4096色中1色表示16画面
  6. 640*200ドット4096色中16色表示4画面
  7. 640*200ドット4096色中32色表示4画面
  8. 640*200ドット256色表示2画面
  9. 640*200ドット65,536色表示1画面
  10. 340*400ドット4096色中1色表示16画面
  11. 340*400ドット4096色中16色表示4画面
  12. 340*400ドット4096色中32色表示2画面
  13. 340*400ドット256色表示2画面
  14. 340*400ドット65,536色表示1画面
  15. 340*200ドット4096色中1色表示32画面
  16. 340*200ドット4096色中16色表示8画面
  17. 340*200ドット4096色中32色表示4画面
  18. 340*200ドット256色表示4画面
  19. 340*200ドット65,536色表示2画面

グラフィックス性能

  1. 画面水平3分割、水平垂直スクロール(スムーズスクロール・ラップアラウンドスクロール可)
  2. 独立2画面合成表示可能
  3. グラフィック描画カスタムプロセッサ
  4. 任意図形の転送描画、直線描画、ペイント補助

スプライト

  1. カラースプライト:8x4~256x256ドットドットごとに4,096色中16色指定。モノクロスプライト 32x4~256x256ドットドットごとに4,096色中1色指定
  2. カラースプライト、モノクロスプライト混在可能
  3. 最大32個表示可能、スプライト間の衝突検出機能あり

etc

  1. 画面表示:テキスト画面・スプライト画面・グラフィック画面2画面を優先順位付きで合成可能。透明色指定、画面マスク機能あり。
  2. FDD:5.25インチ2HD・2ドライブ内蔵(2D/2DDの読み書き可)
  3. サウンド:FM音源6和音(ステレオ)・SSG音源3和音。ライン出力、ヘッドホン出力
  4. インタフェース:デジタルRGBディスプレイ、アナログRGBディスプレイ、ビデオコピー接続用、プリンタ8ビットパラレルインターフェース(プリンタ接続用)マウス標準添付、シリアル(RS-232Cに準拠、モデム、スキャナの接続用)、スキャナ専用パラレルインターフェース(スキャナ接続用)、ビデオ出力コンポジットビデオ(VTR等の接続用)
  5. 拡張スロット:汎用3スロット(うち1スロットはメモリボードが使用)、ビデオボード用1スロット

PC-88VA:標準価格298,000円

主な附属品

マニュアル一式(PC-Engine,N88-日本語BASIC,他)
PC-Engine システムディスク
デモディスク(VA)
アニメフレーマー、ポップアップ電卓

デザインは、FDDを縦にしたので、PC-8801FH/FMと異なり縦がその分高くなりました。電源スイッチやリセットスイッチはパステルカラーとしたり、本体カラーはアイボリー1色としたのは同じです。また、ディプスイッチで設定するのではなく、画面上で設定を行うのも同じになっています。

サウンド機能はFH/MHと同じですが、後にVA2同等にするためのサウンドボードⅡが発売されます。

■PC-88VA-12 サウンドボードII 39,800円
PC-88VA2と同じサウンド機能を提供するボード。FM音源6和音(ステレオ)・SSG音源3和音・リズム音源6種類(ステレオ)サンプリングなしADPCM方式 4kHz/8kHz/16kHzオーディオ入出力。専用スロットに実装。

■PC-88VA-91 PC-88VAソフトウェアバージョンアップボード 49,800
PC-88VA専用。OSを含むROM内蔵ソフトウェア群のアップグレード用ボード。拡張スロットに実装。

機能を満たすために、従来のV2モードに加えて、PC-88VA専用に開発されたV3モードが搭載されます。一方で、V1モードとN-BASICについては削除されています。

グラフィックスの機能はPC-9801よりも強力ですが、これを生かしたソフトとして、簡単な図形を組み合わせてアニメを作るアニメフレーマーがバンドルされます。

ビデオデジタイズのために必要なボードがオプションであります。なお、拡張スロットに差し込むだけでなく、内部結線も必要です。

■PC-88VA-11 ビデオボード 39,800
ビデオデジタイズを可能にするボード。専用スロット(Vスロット)に実装。

このマシンの発売は、ホビーは88、ビジネスは98と考えていたNECの方針が反映されていたともいえます。

他方、同じ頃シャープからライバルとなるX68000がアナウンスされていた時期でもあり、購入者を大いに迷わせることとなります。実際にゲームやグラフィックスに利用するならX68000の方が機能は強力です。

一方で、PC-9801自体が競合製品となってしまったことや互換性が不十分なこと、価格がPC-8801MHよりも10万円ほど高いということから、PC-88VAはさほど売れず、NECは再び8ビット機のPC-8801MA/FAを出してくることとなります。

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あとがき
NECとしては、個人はPC-8801、企業はPC-9801、と考えていたらしく、カタログでもそういう雰囲気があったが、メーカーの考えているようにはエンドユーザーは動かず、PC-88VAは思ったほど売れていなかった。個人もPC-9801を購入していたわけである。NECはまさか、自社製品同士が競合関係とは思っていなかったのだろう。
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