PC-9801以前は8ビット機全盛期

PC-9801が登場する以前、1980年代前半は、8ビット機が全盛期、といえる時代ですが、メモリが64KBしかないという根本的な問題はあるとはいえ、各社がしのぎを削っていた時代です。

NECがPC-8001にZ80を採用した、ということもあるのか、多くはZ80を採用し、6800系を採用したメーカーは富士通や日立など、少数系になっています。

当時は規格がバラバラでしたから、それぞれにマシン用に開発された、ソフトやハードを使わなければいけなかったこと、また同じメーカーでもシリーズが違え ば使えないこともざらで、マイナーな機種を選んでしまうともう使えないことが当たり前だったのです。まさに本のタイトルですが「よいパソコン悪いパソコン」が乱立する時代だった、と言えると思います。

何故か大量に出回っていたワンボードマイコンの本

NECのPC-9801がシェア98%と呼ばれるほど普及したのは、1970年代後半にワンボードマイコン「TK80」 が爆発的に売れたことも一つの理由になっています。このTK80は、すでに書いたように、自分で電子部品を基盤に並べて、半田付けして組み立てるもので、 TKは「トレーニングキット」の意味です。その後、タイニーBASICを搭載するTK80BSを経て、PC-8001の登場になります。

ワンボードマイコンは、TK80以外にも各社から発売されましたが、1979年までには教育用などを除いて姿を消し、以降はすべて完成品となっています。因みに国産第1号パソコンは日立のベーシックマスターです。

不思議なのは、すでに製造されていないワンボードマイコンの本が、1984年頃まで大量に出回っていたことです。これを読めば、今でもこれらの製品が発売されていると誤解する人が出るのも無理はないと思うのですけど如何でしょうか。何故もっと早期(1979年までに)にこれらの本が絶版にならなかったのか、不思議でならないものがあります。

多くのメーカーが採用したのはザイログ社のZ80

NECのPCシリーズを始め、多くのパソコンメーカーが採用したCPUはザイログ社のZ80シリーズというものです。Z80、Z80A、Z80Hなどがあります。扱えるメモリ空間は64KBで、それ以上はバンク切り換えという方法を使わなければなりません。一方、富士通など一部のメーカーではモトローラの6809を採用しました。こちらは1MBのメモリ空間が扱え、16ビット機の主力CPUとなった8086が扱える640KBのメモリ空間よりも広いのですが、採用メーカーは少数のためソフトハウスがついてこなかったとされています。

ところで、Z80Aは秋葉原あたりでは1個300円程度で購入できたようですが、当時の8ビットパソコンの値段は安くても86800円、人気のあったPC-8801(無印)なら228000円もしていました(値引きは含まない)。これは、CPUの値段の方が安く、他のLSIの値段の方が高かったことを示すよい例と思います。

プログラム言語はBASIC

これらの8ビット機を買うと、BASICがROMでもっているので、電源を入れると自動でBASICが立ち上がりますが、当然メーカーによってBASICの文法が違います。当時はゲームがカセットで販売されていた時代でしたから、市販ソフトは少なく、BASICができないとプログラムが書けない時代でした。そういうこともあり、途中で挫折して押入にしまい込まれた例も結構あったとか・・・。

一方では、BASICでゲームを作り、ソフトハウスに買ってもらう者も存在しました。高い値段で買ってもらえたので、いい稼ぎになった時代もあったらしいです。

この当時のパソコン少年は、その後、ソフトハウスやIT企業の社長に登り詰めた者が少なくないといいます。

PC-9801の登場

1981年に登場したPC-8801は、人気が高かった8ビット機ですが、翌1982年にはPC-9801が登場します。国産初の16ビット機は三菱のマルチ16ですが、メーカーの熱意がなかったためかあまり売れず、逆にPC-8801の上位機として登場したPC-9801は爆発的に売れました。

CPUにはi8086を採用していますが、ROM-BASICを搭載していました。PC-8801の上位機という位置づけだったので、BASICは機械語の部分を除いて上位互換性がありました。

因みに、初代PC-9801にディスプレイ、8インチフロッピー、プリンタ、漢字ROMを搭載すると100万円近い金額となりました。

16ビット機では内部処理・外部バスとも16ビットのi8086内部処理は16ビットだが外部バスは8ビットというi8088とあり、これは386DXと386SXの関係に似ています(勿論命令セットは同じ)。

コストが安くでき、設計が楽なことから、i8088を採用するメーカーが少なくなかったですが、NECのPC-9801はケチらずにi8086を採用したのは画期的だったと思います。

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あとがき
現代のように、世界標準機種というものはなかったから、各社独自に多種多様な機種を出していたが、マイナーな機種に手を出すと後でひどい目に遭うことがしばしばだったといえよう。
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