TK80シリーズがPC-9801の大成功をもたらした?

ワンボードマイコンと呼ばれるものが1976年頃から発売され始め、基盤むき出しなのでハードウェアの学習にはもっとも向いており、今でも専門学校などで実習用に利用されている例があるかと思います。

TK80というNECが出したマイコンもNEC製のμCOM80ファミリーを使いこなすためのトレーニングキットとして発売されたものでしたが、メーカーの想定していなかったホビー用途にも多く利用されたという経緯があります。

TK80(初代)の仕様

※キットなので、自分ではんだごてを持って組み立てる必要がありますが、難易度は中学校の技術家庭レベルです。

  1. CPUμ:PD8080A
  2. ROM:μPD454D 3個(モニタ書込済)
  3. RAM:μPD510C 4個実装済/最大4個実装可(1Kバイト)
  4. パラレルI/O:μPD8255C/8ビット並列ポート*3組(但し、一部キーボードのスキャニングに使用)
  5. シリアルI/O:μPD8255Cのポート2ビット使用110ビット/秒
  6. 動作モード:シングルステップ/自動
  7. 入力動作:キーボードスイッチ25個
  8. 表示装置:7セグメントLED8桁
  9. 消費電力:+5V 1.1A以下、12V 01.5A以下
  10. プリント基板:310*180mm
  11. 価格:88,500円

TK80では電卓のようなテンキーがついており、これで入力が行えました。それ以前のワンボードマイコンはテレタイプを接続しないとデータの入力ができず、若しくはトグルスイッチでオンオフして入力するようなものが多かったです。昔某専門学校で、KIパイロットなどという変な機械の実習をやらされたことがありますが、これもトグルスイッチでオンオフしてデータ入力していました。

後にBASICを利用するためのオプションであるTK80BSが発売され、TK80と接続して利用します。後にこれの完成品であるCOMPO-BSが発売されています。またTK80の簡易版といえるTK80E、PC-8001発売後もCPUを8085に変更しCMTインタフェースを標準装備としたTK85が発売されています。

参考までに書くと、ワンボードマイコンにはシャープや富士通からも8ビット機、東芝からは12ビット機、富士通と松下のパナファコムからは16ビット機が発売されていましたが、すべて基盤剥き出しのものです。

オプション、その他

TK-80 Basic Stationとして販売されていたのはTK-80と重ねて実装できる基板で拡張RAM、BasicインタープリタのROM、キーボードインターフェイス、キャラクタディスプレイ用V-RAM、カセットインターフェイスを装備していた。製品にはこれに加えて基板を接続するバックプレーン、キーボードなどが含まれていた。

その後、Basicマシンとして販売されたCOMPO-BSは電源、カセットテープドライブを装備したケースにBasic Station基板を収めた完成製品であるがこれにはTK-80基板は含まれていない。プロセッサユニットは、バックプレーンボード上に実装されていた。 このプロセッサ基板には当然LEDディスプレイ、キーパッド、TK-80モニタープログラムなどは実装されておらず電源投入でBasic環境が起動するようになっていた。

完成品のCOMPO-BSとは別にケース、電源は部品としても販売されていた。部品のケース購入するとTK-80基板とBasic Station基板を重ね、バックプレーンで接続したユニットとキーボードを内部に装着し完成品のCOMPO-BSと同等のものにできた。この構成では Basic環境を起動するためにTK-80のキーパッドを操作する必要があるが、このケースはキーパッドの上部が開閉可能なフタになっており自由にTK- 80基板を操作することができた(完成品のCOMPO-BSも同じケースを使っていたので、このフタもあった。もちろん、開けても下の基板が見えるだけである)。

※wikipediaより

  1. 1977年5月:TK80E 67,000円(EEPROM→マスクROM)エコノミータイプ
  2. 1978年12月:TK80BS128,000円と関連製品発表 BASIC搭載。
  3. 1979年4月:COMPO-BS/80の発売。TK80BSをケースに入れた完成品。
  4. 1979年5月:PC-8001発表。発売は9月。168,000円。
  5. 1980年5月:TK85 44,800円、CPUは8085に変更、CMTインターフェイス標準搭載。

COMPO-BS/80の発売の1ヶ月後には名機といわれたことがあるPC-8001が発表されています。TK80の発売から僅か3年程度で完成品のPC-8001が発売されているのは技術の進歩が早いということでもあります。

Bit-INNはTK80の発売後に開設され、現在は閉店していますが、ここでサポートを行ったし、マニュアル類も揃っていました。その後続くPC-8801、PC-9801とNECのPCは9割のシェアを誇ったことがありますが、このワンボードマイコンが爆発的に売れたことも実は大いに関係があるわけです。

※2011年12月現在も、TK-80上位互換の製品として中日電工より「トレーニングボード ND80K」という製品が販売を継続しているので興味のある方はググってみてください。

あとがき
TK80が爆発的に売れたことと、PC-9801の成功は実は無関係ではない。今は学校では火傷すると危ないから、とか言ってはんだごてすら使わなくなった、等という話もあるが、これでは日本の技術者が育つわけもない。
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